Gli anni ’90 in 10 album: Fear of a Black Planet (1990)

Sono fuori dai Dead Bands.

È iniziato con una premessa semplice, sicuramente garantita per ottenere dieci post su questo blog: per ogni anno degli anni ’90, senza ripetere un artista, rivedere un album, senza ripetere artisti / band. 10 album diversi, 10 gruppi diversi e, si spera, qualcosa di simile a 10 generi / sottogeneri diversi e 10 angoli diversi in questo particolare decennio – uno che, nel 2017, è ben presente nella memoria e solo solo nostalgia.

Sfortunatamente, la bauxite di questa premessa si è rivelata non contenere il duro, forte alluminio della critica creativa, ma il ferro arrugginito del blocco dello scrittore istantaneo. Perché iTunes sa tutto e vede tutto – almeno musicalmente – e ha dato la notizia, netta e chiara: non ho album dal 1990. Nessuno. E non più di due brani dello stesso artista.

Ciò significava che avrei dovuto iniziare con qualcosa di meno familiare. Legend – o Wikipedia, in ogni caso – elenca molti album dei Major Acts. Mike Oldfield, appena quindici anni dopo l’apice della sua fama! I Wilburys viaggianti! Il KLF, che non apparirà mai su Spotify! E abbastanza compilation per creare uno ziggurat di custodie per gioielli. Davvero, un imbarazzo della ricchezza.

Non è uno spoiler dire che sono andato, al posto di qualsiasi cosa sul mio iPod, per Fear of a Black Planet di Public Enemy. Altrimenti c’è una relativa carenza di hip-hop tra questi dieci album, quindi per la maggior parte, questo è sembrato giusto; ma anche, l’album sembra distinguersi dalle altre uscite del 1990 come un classico autentico. Ne dubito, solo un po ‘, ma non si può negare che il Black Planet rappresenti un’era breve e curiosa nella storia della musica, probabilmente iniziando con It Ennesy Nation of Millions per trattenerci nel giugno 1988, passando per Paul’s Boutique (1989) e morendo con la sentenza di Grand Upright Music, Ltd contro Warner Bros. Records Inc. nel dicembre 1991. Nel bene e nel male, hip-hop e musica, non suonerebbero mai più così – non nel mainstream, in ogni caso. Trascinare circa 200 pagamenti di royalty era un onere finanziario troppo pesante.

Ma per quei 3,5 anni, grazie al lassismo legale e alle capacità tecnologiche, è stato possibile far suonare un album così impegnato , e con produttori abbastanza bravi – e la Squadra Bomb erano più che abbastanza buoni – forniscono forza. Nella sua forma più dura (e spesso migliore), Fear of a Black Planet non è tanto la musica quanto il rumore modellato, ed è sorprendente che i media proto-Fox News siano stati in grado di trattare questo con allarme, anche senza i testi.

Il fatto è che, da “Contract on the World Love Jam” in poi, la band stessa suona fino a questo, ancora e ancora, il che andrebbe bene se i successivi 27 anni avessero sostenuto questa affermazione di essere la band più pericolosa intorno. Certo, questo è il senno di poi, ma PE non gioca ironicamente su questo punto di vista, né lo fanno salire nel malvagio operistico. Invece, si trova nella zona morta di essere giocato più o meno sul serio, e quindi essere piuttosto sciocco.

Per l’apertura, circa sette minuti, funziona perfettamente. “Brothers Gonna Work It Out” presumibilmente ha solo 12 campioni, a differenza dei 12.000 che sembra. Non è nemmeno una canzone di rabbia monodimensionale – c’è una vera positività, al punto da essere decisamente utopica (“causa un giorno …”).

Non è che ci siano tracce cattive dopo questo, ma nessuno di loro ha colpito con la stessa forza. La frenesia oscura qualsiasi gamma di tempo esista, e Chuck D è spesso ugualmente arrabbiato per tutti i tipi di problemi – anche se è più arrabbiato sulla traccia del titolo, un altro momento saliente.

Davvero, non ci sono punti salienti – almeno, non in termini di tracce intere (ci sono linee riguardanti le donne e le persone gay che sono, per così dire, non del 2017). Se ho qualche scetticismo sul fatto che questo album sia un classico, però, è principalmente in termini di lunghezza – doveva essere lungo venti tracce? Immagino che qui ci sia un album migliore, quaranta minuti, nove tracce e nessuna breve barra forse “Contract …”: una colonna diritta di carri armati musicali che rotola in avanti, appiattendo ogni opposizione. Così com’è, l’album sembra un po ‘più lungo dei 63 minuti del suo tempo di esecuzione effettivo.

Come accennato in precedenza, però, probabilmente non ascolteremo mai più un album mainstream come questo, e alla fine dell’anno successivo, la possibilità era morta. Gli anni ’90 sarebbero andati in direzioni diverse – come dimostreranno parzialmente le prossime nove voci, non ce n’era solo una.