Dennis Edwards & the Temptations: We Got To Love the Music. Dovevano vivere attraverso il resto.

Dennis Edwards non è stata l’ultima tentazione quando è morto giovedì.

Ma ci stiamo avvicinando, perché ora rimane solo Otis Williams delle Temptations degli anni ’60, un gruppo che sul palco ha definito stile, eleganza ed esuberanza musicale.

E ogni volta che sentiamo altre notizie come la morte di Dennis Edwards – della meningite, all’età di 74 anni – è difficile non riflettere su ciò che una strada difficile si è fatta strada dietro la musica popolare più sublime dei tempi moderni.

Le tentazioni erano talvolta etichettate come R&B o soul group, ma quello era un tag di marketing. Nessuno che avesse ascoltato “My Girl” non lo chiamava altro che una magnifica canzone d’amore.

Nessuno che abbia ascoltato “Since I Lost My Baby” non è riuscito a capirlo sintetizzando armonie vocali che hanno toccato il cuore umano per cento anni con il ritmo regolare e le melodie che scorrevano come un fiume imponente da Motown Records a metà degli anni ’60 .

Motown ha creato musica da riprodurre sulle autoradio, e nessuno l’ha migliorata. “Ain’t Too Proud To Beg” è esploso dagli altoparlanti delle belle macchine che Motown, la città, stava servendo in America.

Quando i Tempts cambiarono marcia dopo che Edwards rimpiazzò David Ruffin nel 1968, aprirono una traccia nel percorso crudo e inquietante che alcuni dei migliori brani musicali popolari stavano intraprendendo alla fine degli anni ’60, verso “Papa Was a Rolling Stone” e “I Can ti avvicini. ”

Allo stesso tempo, potrebbero ancora offrire lo spettrale e incontaminato “Just My Imagination”. Se c’è un addio migliore di quello che Eddie Kendricks consegna qui, portalo avanti.

Musicalmente, quegli anni furono prosperi. Erano anche fragili. Per prova, non guardare oltre le tentazioni.

Mentre il resto di noi stava alzando la radio per “Beauty’s Only Skin Deep”, gli uomini che l’hanno fatto si sono fatti saltare in aria.

Otis Williams e Melvin Franklin, le ancore per la cura degli affari del gruppo, erano sempre più contrapposte a Ruffin, che sentiva che avrebbe dovuto essere messo in evidenza per nome da quando aveva cantato la maggior parte dei lead.

La sua preminenza a sua volta ha infastidito Kendricks, l’altro protagonista principale. Nel frattempo, il quinto membro Paul Williams stava iniziando ad abusare di sostanze e si comportava in modo così irregolare che il gruppo alla fine dovette assumere Richard Street, un vecchio collega di Otis Williams, per stare dietro le quinte agli spettacoli dal vivo e cantare le parti di Paul Williams.

Quel silenzioso gioco di prestigio ha portato Muhammad Ali a un certo punto a esclamare che i Tempts dovevano essere il più grande gruppo di sempre, perché in qualche modo avevano cinque ragazzi e sei voci.

Avevano anche altri problemi di abuso di sostanze, un effetto collaterale troppo comune della fama della musica pop. Ed erano frustrati da quanto poco del denaro generato dalle Tentazioni arrivasse alle Tentazioni.

Ruffin fu licenziato all’inizio del 1968, una mossa che lo lasciò così sconvolto che andò al primo spettacolo di Edwards con il gruppo, saltò sul palco, afferrò il microfono e cantò “Ain’t Too Proud to Beg”.

Non è stata mancanza di rispetto. Ruffin ed Edwards erano amici. Era incredulità. Oggi lo chiameremmo negazione.

Ruffin alla fine avrebbe segnato un paio di successi da solista. Solo non abbastanza, o almeno non abbastanza per far correre i suoi demoni. La mattina presto del 1 giugno 1991, un conoscente lo lasciò fuori dalla porta di un ospedale di Filadelfia, dove fu dichiarato morto per overdose. Aveva 50 anni.

Poco più di un anno dopo, il 5 ottobre 1992, Kendricks – un fumatore per tutta la vita – morì di cancro ai polmoni. Aveva 52 anni.

Non che furono le prime tentazioni a morire. Paul Williams fu trovato in un’auto il 17 agosto 1973, morto da un proiettile alla testa. Verdetto ufficiale: suicidio. Aveva 34 anni. Elbridge Bryant, che era nel quintetto originale fino a quando non è stato espulso poco prima del primo record di successo del gruppo, è morto nel 1975 per cirrosi epatica. Aveva 36 anni.

Franklin, la cui presenza ha reso i Tempts uno degli ultimi gruppi con un meraviglioso bassista e il cui “Old Man River” è stato il momento clou dei loro spettacoli dal vivo per anni, è morto il 23 febbraio 1995. Aveva 52 anni e aveva subito una serie di debilitanti problemi di salute.

Quindi, con le misure di Tentazione, Edwards non ha avuto una brutta corsa. In effetti, ha avuto una durata relativamente normale, il che è impressionante per qualcuno che ha anche combattuto la droga lungo la strada.

Edwards ha combattuto molto. Mentre era legittimamente il sesto tentatore e proponeva molti successi, le persone del gruppo dicevano che era sempre il ritardatario, il nuovo ragazzo, mai abbastanza parte del nucleo.

Lasciò il gruppo, tornò, lo lasciò, tornò, lo lasciò di nuovo. Ha suonato in tournée con Ruffin e Kendricks come un trio di famose voci di tentazioni.

Nonostante la sua voce distintiva, intrigantemente incasinata da anni sulla scia del Vangelo, non ha mai avuto un vero successo da solista.

Quello che è riuscito a fare, e questo non dovrebbe mai essere sottovalutato, è stato fare della musica la sua vita e la sua carriera. Nel frattempo ha anche migliorato la musica popolare della sua epoca.

Non è un piccolo retaggio. Come i suoi compagni Tentazioni, e troppi dei suoi colleghi, non ha pagato un piccolo prezzo per lasciarlo.