Il danno è fatto

Questa è una storia triste ma non troppo triste, una storia sull’amare troppo e sull’acuto imbarazzo: il mio. Ma è anche una rarità nel mio archivio di imbarazzo: una storia che posso davvero sopportare di raccontare; una storia su come i tuoi amici possono farti passare, anche quando probabilmente preferirebbero non farlo.

Ma alla fine, il vantaggio, per te (spero), è che è anche una storia di un genio – qualcuno, spero che tu sia d’accordo quando ascolti – molte più persone dovrebbero sapere.

Quindi: se ti dicessi che c’era un geniale cantautore, di Minneapolis, che emerse negli anni ’80 con una tonnellata di melodie eccentriche, punk, vivaci, ingannevolmente intelligenti, attente e piene di angoscia; melodie intrise del buon vecchio DNA di r & b / Memphis, con la chitarra estremamente dura; canzoni trasportate da una voce sfilacciata che portava sempre un pieno carico di dolore, dispetto e amore; se ti avessi detto che il ragazzo con questa voce era una presenza imponente, anche piuttosto calda – nonostante la carnagione turbolenta e i capelli patinati dall’acne che semplicemente non avrebbero giocato …

Beh, potresti pensare che stavo parlando di quell’altro tizio. Ma il ragazzo di cui sto parlando è il nostro ragazzo nella foto, Curt Almsted – meglio conosciuto con il suo nome d’arte: Curtiss A. (Curt è un tizio che, a proposito, ha prestato una grande mano, e senza dubbio alcuni 45 anni, per portare l’altro amico dove stava andando.)

Non sono sicuro di come Curtiss A sia diventata la mia ossessione numero 1, ma l’ha fatto. Ricordo che Fred suonava il disco per me e ricordo di aver scavato i pulsanti sulla quarta di copertina. C’era un pulsante Batman assolutamente fantastico, lo ricordo di sicuro.

Era un momento da non perdere.

Ma al solito, per me, la prima impressione era tutta sulle chitarre. Nel suo primo LP ci sono molti brani di chitarra sulla maggior parte dei tagli. Slim Dunlap e Curt (elencati come Buzz Barker sulla copertina) – e il mio dio loro chitarre sono dappertutto. Sono intelligenti però – risparmiano, cattivi. È come il modello Stones, ma non del tutto. Niente di veramente pesante. Niente che non sembri come se non potessi farlo con uno strat, una patch cord e un Princeton. E le canzoni sono semplicemente strane. Iniziano e si fermano in momenti strani. I primi diversi ascoltatori sono disorientanti, ma poi ti insegnano di cosa si tratta. E ti rendi conto che c’è un’intelligenza guida – quel tipo – e la sua intelligenza musicale scorre in profondità. Ogni canzone è assolutamente sua.

Non sono l’unico che la pensa così – il suo album di debutto, “Courtesy”, ha ottenuto una recensione a cinque stelle su Rolling Stone (così dice Wikipedia comunque) – ma a volte mi sento come se potessi essere uno dei pochissimi che ricordano.

Era un biglietto abbastanza caldo che il Db andò in tournée con lui, e fu allora che lo vedemmo per la prima volta.

Ha giocato due notti di fila. PENSO che sia stato il protagonista di The Cubby Bear, ma non ne sono sicuro. Conosco la seconda notte, stava scaldando i Db’s all’Orrington Hotel.

Lo spettacolo a The Cubby Bear rimane uno dei miei programmi preferiti di sempre. Lo ero, come dice Fred, “un picco” nei registri. Ormai avevo “Damage Is Done” e sul set c’erano i brani di questo e del primo LP, e (penso) alcune canzoni del disco che sarebbero uscite un po ‘più tardi, “A Scarlet Letter”. (Prodotto di Al Anderson, dovresti cercare prove di credibilità.)

Tutto ciò che è stato grandioso nei dischi è stato maggiore dal vivo. Non so chi avesse alla chitarra in quella band, ma il ragazzo stava suonando un Roland Jazz Chorus che poteva toccare e trasformare in un’arma di distruzione di massa. Il mio ricordo visivo di quel suono sono quelle lame che escono dal Mach V di Speed ​​Racer quando aveva bisogno di attraversare una foresta. La notte è stata tutta per la sensazione inebriante di sapere cosa ha in serbo la band e guardarla svolgersi in tempo reale davanti ai tuoi occhi, più grande e più audace di quanto avresti mai immaginato.

E va detto che questo spettacolo ha anche rivelato Curt come il genio che è, il ragazzo con così tanta autorità e in profondità che può sedere nel mezzo di questi brani, ucciderti vocalmente (è un cantante soul il cosa, nel mio libro, una grande) … e periodicamente guarda la sua chitarra e poi guarda il pubblico e si stacca da un tappo. La band che vedi nel video allegato (sotto) è fantastica, ma questa è stata ancora più audace e dura. Niente di troppo attento.

QUI VIENE LA PARTE DURA

Quindi, naturalmente, la notte successiva, all’Orrington, sono PRONTO per rivedere tutto. Uscendo dalla mia pelle. Siamo in giro – Steve Scariano è in città, stava chiacchierando con il pre-show di Db. Cazzo si. Siamo a posto. Ed è un luogo assolutamente fantastico. Uno di quegli strani spettacoli allestiti da Northwestern o qualcosa del genere e solo pochi eletti lo sanno. Ho detto che era bello? È stato bello. Tutti erano più fighi di quanto non fossero mai stati e mi sembrava assolutamente fantastico essere lì. Anna, che ama Curtiss A forse anche più di me, è lì con me e sembra un miliardo di dollari e la vita è fantastica. Tutti e tutto è il più bello che sia mai stato.

Per mia abitudine, ci spingiamo in avanti verso la parte anteriore del palcoscenico – non ricordo montanti – quindi tutto è all’altezza degli occhi. Curtiss A esce. Sembra un gangster, indossa la camicia scura, una combinazione di cravatta scura nella foto e se ricordo correttamente una giacca color mandarino. Il tipo è COOL.

L’apri uccide. La prossima canzone uccide. È bello come la sera prima, ma ancora meglio come può essere in una seconda notte di uno spettacolo – come quella seconda cavalcata sulle montagne russe dove puoi davvero scavare nelle curve.

Quindi Curt decide di presentare la terza canzone. Si avvicina al microfono:

“Quindi sì, grazie … è grandioso. Ne suoneremo uno che abbiamo suonato ieri sera … qualcuno vede lo spettacolo ieri sera? ”

HA FATTO QUALCUNO * VEDI * LO SPETTACOLO DELL’ULTIMA NOTTE? MEEEEEEEEEE HO FATTO CHE È STATA LA COSA PIÙ GRANDE DI SEMPRE !!!!

… Non credo di aver detto quelle parole, esattamente, ma le mie urla e rimbalzare su e giù e agitare in prima fila le hanno pronunciate più forte della mia traduzione in maiuscolo. Fino ad oggi non riesco a capire cosa è successo nella mia corteccia cerebrale in quel preciso momento. Ma oh sì: sicuramente sono riuscito nella mia ricerca ad essere notato esclusivamente.

E … beh … cosa potrebbe fare Curt? La sua reazione fu incontrollata quanto la mia. Quello che ha fatto è stato guardarmi come se avessi appena infilato le scarpe – il che, per quanto riguarda lo spettacolo, era quello che avevo appena fatto. … Diciamo solo che Curt può dare un’occhiata – e ragazzo, ce l’ho per sempre bloccato nel cervello e spero che quando morirò andrà via. Anche la risata indifesa di Fred, uno dei miei suoni preferiti in tutto il mondo, è bloccata in quel momento. Povero Fred! Povera Anna! Povero Steve! Erano con … QUEL TIRANTE.

La canzone successiva è stata “The Damage is Done”? Non ne sono sicuro. Ma sicuramente lo era.

Il resto della notte è stata dura. Non ho davvero sentito lo spettacolo. Ero solo paralizzato dall’imbarazzo. Caldo tra le orecchie. Sinceramente mi sentivo come se avessi finito e mi fossi preso a pugni nell’intestino.

Ma sono stati Anna, Fred e Steve a farmi passare. Non se ne sono andati. Dio li benedica che non hanno lasciato.

Ad ogni modo, controlla i link per i brani / le esibizioni di Curt su YouTube. Entrambe le apparizioni televisive, la stessa notte – il giorno dopo la morte di John Lennon. Guardalo suonare prima la sua canzone, “Thief In The Night”, quindi dai un’occhiata alla copertina incomparabile di “In My Life” di seguito.

Se sei curioso, ascolta iTunes su Courtesy Curtiss A. È uno dei miei primi dieci dischi di tutti i tempi e potrebbe anche cambiare la tua vita.

Se potessi suonare qualsiasi canzone di Curt sarebbe “Right In The Eyes”. Ma dovrai ACQUISTARE “Courtesy” per ascoltarla.

Come dovrebbe essere.